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“保护生物多样性 共建地球生命共同体”系列报道之六

@人类朋友,早已长相厮守,但你了解我们吗?

方经纶
2021年09月18日08:54 | 来源:人民网-强国论坛
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新物种的发现与保护是生物多样性工作中的重要一环。在今年生态环境部组织开展的全国生物多样性调查与评估工作中,累计发现包括金江壁虎、梵净山红菇等73种新物种。

“新物种的发现本身就是属于对生物多样性的一个综合贡献。”中国科学院成都生物研究所研究员、金江壁虎发现团队科学家谢锋在接受人民网“强观察”栏目采访时表示,新物种的发现不仅直观地反映了当地的物种多样性,还丰富了公众对该区域遗传多样性与生态生物学功能的认识。

视频制作:实习生廖欣欣

新物种是如何被发现的?

“新物种的发现往往源自实地调查。”谢锋表示,金江壁虎是团队在横断山地区生物多样性保护优先区进行生物多样性评估时发现的,这个保护区是我国生物多样性最丰富的地区之一。

金江壁虎。 受访者供图

“我们是通过当地藏族老乡获得的线索。”谢锋介绍,2019年8月27日,他与团队到四川省甘孜州巴塘县南部调查访问,在找当地藏族老乡调查两栖爬行动物线索时,老乡指着壁虎的照片说,他家的猫在夜间抓了很多这类动物,团队随即展开了调研,夜间时在老乡家前的溪流岩壁上发现了几只壁虎。

金江壁虎的生存环境。 受访者供图

经鉴定,科研团队确认这批壁虎属于一个独立的进化分支,和粗疣壁虎是“姐妹”关系。由于是在金沙江中段被发现,这批新发现的壁虎故被命名为“金江壁虎”,是目前已知分布海拔最高的壁虎属物种。

“一般认为,壁虎属喜欢温暖、湿润的环境,分布在热带及亚热带,但这次发现的金江壁虎分布海拔近三千米,达到了高原水平,对于壁虎属物种的研究工作有重要的意义和价值。”谢锋说。

新物种发现为何越来越多?

近年来,我国新物种的发现频频。据《云南新物种新记录种名录(1992-2020)》统计,仅2020年,科研人员在云南省发现的新物种、新纪录种就有256种。

“前人研究越少的地方,越容易发现新种。”谢锋表示,像新疆的阿勒泰、西藏的藏南、云南的高黎贡等地区,之前因为交通不便,很难前往这些地区进行科考。如今,随着各地方交通条件的改善,科研活动也就日益增多。

谢锋坦言,科学技术的进步也是新物种被不断发现的要素之一。

“以前我们的新种研究与物种研究更多基于形态学,现在我们用到了综合性的研究手段。”谢锋表示,随着我国对于科研工作的投入力度不断增加,科学家逐渐能够使用新的技术手段来为新物种的形成与存在收集证据。

“比如,我们以前要做骨骼解剖,现在有了CT扫描技术,我们不需要去解剖动物,可以很快速地进行骨骼研究。”

另一个新物种的发现佐证了谢锋的观点。由我国科学家2021年新发现的红菇新物种——梵净山红菇,正是通过新技术手段被甄别出的新物种。

梵净山红菇实体照片。 受访者供图

“红菇属的物种是很难从形态特征进行区分的,以往我国很多物种都沿用了欧洲发表的学名,近年来也都陆续澄清。”据贵州科学院科研管理处副研究员、梵净山红菇发现团队科学家邓春英介绍,梵净山红菇是一种颜色艳丽,实体数量分布较多的红菇,因其外观形态与裘氏红菇十分相似,以前采集的标本都置于裘氏红菇名下,团队通过分子生物学的系统发育分析,发现它属于一个“独门独户”的新物种。

梵净山红菇ITS系统发育树(ML法)。 受访者供图

发现的新物种咋起名?

新物种到底是怎么命名的?为什么有的看起来很严肃,有的就像是在“闹着玩”?

“真的很像动画片里的派大星!”“‘派大星’都有了,‘海绵宝宝’在哪里?”今年三月,全球权威海洋生物学数据库《世界海洋生物目录》发布了2020年度“十大海洋新物种”名单。其中由中国科学家命名并发表的海洋生物物种“派大星”背板海星成功入选,引起网友热议。

“一般来说不管是动物和植物,现在国际通用的命名规则主要是林奈双名法。”谢锋告诉“强观察”栏目,以金江壁虎为例,它的拉丁学名是以属名加种名而成的壁虎属金江壁虎,有时也可用“三名法”,除前两个名称外,多加了一个定名人。

至于学名的选择,谢锋表示有四种,一是以发现地命名,如“金江壁虎”;二是以对该领域贡献良多的专家名来命名,如“叶氏肛刺蛙”;三是以新物种特征命名,如“无蹼壁虎”;四是自由命名,如“素珍环蛇”“‘派大星’背板海星”等。

“当然,所有壁虎在四川都被叫成‘巴壁虎’,这是大家喜闻乐见的俗名。”谢锋说。

(责编:方经纶、贺迎春)

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